DISERTASI dan TESIS Program Pascasarjana UM, 2016

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Haririn, A. L. 2015. Discourse Markers Used by Undergraduate students in Argumentative Writing. Thesis. English Language Teaching.

Ahza Lina Haririn

Abstrak


Haririn, A. L. 2015. Discourse Markers Used by Undergraduate students in Argumentative Writing. Thesis. English Language Teaching. Graduate Program State University of Malang. Advisors: (I) Dr. Suharmanto, M.Pd., (II) Dr. Arwijati Wahjudi, Dip. TESL, M.Pd.

Keywords: Discourse markers, text unity, argumentative essay.

 

Discourse markers (DMs) have significant contribution to build text unity in the text. DMs are considered binding elements to build coherence in order to create meaningful discourse. Since EFL learners are demanded to achieve good ability in communicative competence, the learners’ ability in using DMs for communication is considered important to examine. Thus, this present study aimed to examine undergraduate students’ ability in using DMs in their argumentative writing. Since several previous studies revealed that there is a tendency that a certain type of DMs has the highest frequency among the three main classes of DMs (Elaborative Discourse Markers, Contrastive Discourse Markers, and Inferential Discourse Markers), this study also attempted to discover the overall occurrence of DMs found in students’ essays. Based on those cases exist in DMs area, the problems of the study was developed into several questions; (1) What kinds of discourse markers are used in students’ argumentative essays?, (2) How do the students use discourse markers in their argumentative essays?, (3) What are the problems that are faced by the students regarding the use of DMs in the argumentative essays?.

This study used qualitative design to develop the research. The researcher obtained the data by giving a writing test to 27 undergraduate students who accomplished all of the writing subjects as their academic requirements in State Islamic University of Malang. After obtaining the data from the test, the researcher analyzed the DMs used in the essays by examining the occurrences in the essays, and their appropriateness and inappropriateness in the text. To identify the students’ ability in using DMs in the essays, scoring rubric for assessing DMs was also employed by the researcher. From the students’ ability score, the researcher conducted the interview for representative students in each level of ability to obtain the students’ background knowledge and to give additional information about students’ ability in using DMs in the essays.

The results revealed that the type of DMs frequently used by the students was Elaborative Discourse Markers (EDM) and it was followed by Inferential Discourse Markers (IDM) and Contrastive Discourse Markers (CDM).  Nonetheless, apparently EDM has the highest occurrence of problems made by the students in the essays. By assessing the students’ ability in using DMs in their compositions, it was obtained that the students had average ability in using DMs appropriately in the text. Another point from the results of the study disclosed that all of the problems that commonly occur in the text written by EFL learners such as non-equivalent exchange, overuse, surface logicality, wrong relation, semantically incompletion, distraction, and mistranslation were found in the essays. Thus, some suggestions can be made from the findings in order to improve EFL students’ ability in using DM in the essays. First, the students should train themselves by doing some exercises about DMs in order to be acquainted with the using of appropriate DMs in the text. Second suggestion is that the students should get used to read many of good essays which consist of good example of appropriate use of DMs.Haririn, A. L. 2015. Discourse Markers Used by Undergraduate students in Argumentative Writing. Thesis. English Language Teaching. Graduate Program State University of Malang. Advisors: (I) Dr. Suharmanto, M.Pd., (II) Dr. Arwijati Wahjudi, Dip. TESL, M.Pd.

Keywords: Discourse markers, text unity, argumentative essay.

 

Discourse markers (DMs) have significant contribution to build text unity in the text. DMs are considered binding elements to build coherence in order to create meaningful discourse. Since EFL learners are demanded to achieve good ability in communicative competence, the learners’ ability in using DMs for communication is considered important to examine. Thus, this present study aimed to examine undergraduate students’ ability in using DMs in their argumentative writing. Since several previous studies revealed that there is a tendency that a certain type of DMs has the highest frequency among the three main classes of DMs (Elaborative Discourse Markers, Contrastive Discourse Markers, and Inferential Discourse Markers), this study also attempted to discover the overall occurrence of DMs found in students’ essays. Based on those cases exist in DMs area, the problems of the study was developed into several questions; (1) What kinds of discourse markers are used in students’ argumentative essays?, (2) How do the students use discourse markers in their argumentative essays?, (3) What are the problems that are faced by the students regarding the use of DMs in the argumentative essays?.

This study used qualitative design to develop the research. The researcher obtained the data by giving a writing test to 27 undergraduate students who accomplished all of the writing subjects as their academic requirements in State Islamic University of Malang. After obtaining the data from the test, the researcher analyzed the DMs used in the essays by examining the occurrences in the essays, and their appropriateness and inappropriateness in the text. To identify the students’ ability in using DMs in the essays, scoring rubric for assessing DMs was also employed by the researcher. From the students’ ability score, the researcher conducted the interview for representative students in each level of ability to obtain the students’ background knowledge and to give additional information about students’ ability in using DMs in the essays.

The results revealed that the type of DMs frequently used by the students was Elaborative Discourse Markers (EDM) and it was followed by Inferential Discourse Markers (IDM) and Contrastive Discourse Markers (CDM).  Nonetheless, apparently EDM has the highest occurrence of problems made by the students in the essays. By assessing the students’ ability in using DMs in their compositions, it was obtained that the students had average ability in using DMs appropriately in the text. Another point from the results of the study disclosed that all of the problems that commonly occur in the text written by EFL learners such as non-equivalent exchange, overuse, surface logicality, wrong relation, semantically incompletion, distraction, and mistranslation were found in the essays. Thus, some suggestions can be made from the findings in order to improve EFL students’ ability in using DM in the essays. First, the students should train themselves by doing some exercises about DMs in order to be acquainted with the using of appropriate DMs in the text. Second suggestion is that the students should get used to read many of good essays which consist of good example of appropriate use of DMs.